Your Country Of Two Dimensions Is Not Spacious Enough.
LIMITS OF PERCEPTION LAB

...your country of Two Dimensions is not spacious enough to represent me, a being of Three, but can only exhibit a slice or section of me, which is what you call a Circle.

Edwin Abbott Abbott.1884. Flatland: A Romance of Many Dimensions


Das LIMITS OF PERCEPTION LAB gründet auf künstlerischer Praxis in einem erweiterten Kontext: es bezieht sich auf Praktiker*innen aus den Bereichen Kognitions- und Sehwissenschaft, Neurowissenschaft, experimentelle Psychologie, Mathematik und Architektur und arbeitet mit ihnen zusammen. Gleichzeitig befindet es sich im Austausch mit kritischen Praktiker*innen aus den Geisteswissenschaften, einschließlich, aber nicht beschränkt auf Kunstgeschichte, Wissenschaftsgeschichte und Philosophie.

Das Projekt dient der experimentellen Phase einer langfristigen Plattform zur Untersuchung von Wahrnehmungsgrenzen als potenzielle Orte sozialer Transformation. Die Umsetzung des offenen Labors bei SAVVY Contemporary konzentriert sich auf die Wahrnehmung und Imagination von Extradimensionen. Es befasst sich mit Wahrnehmungsgrenzen und erkenntnistheoretischen Kategorien, einschließlich westlicher Definitionen und wie sie die Art und Weise prägen, in der uns beigebracht wird, zu denken, fühlen und unsere Wahrnehmung von uns selbst und der Welt rationalisieren. Ivana Frankes Arbeit lotet Möglichkeiten aus, sich dem Bewusstsein auf mehrdimensionale Weise zu nähern, und sucht nach Mitteln und Wegen, unsere Vorstellungen jenseits bereits bekannter Kategorien und gewohnter Wahrnehmungsweisen zu formen – jenseits dessen, was die Harvard-Physikerin Lisa Randall die "allgegenwärtige, aber möglicherweise irrtümliche Annahme, dass wir in einer dreidimensionalen Welt leben", nennt. Das Laboratorium problematisiert das Potenzial "erkenntnistheoretischer Brüche", die mit der "normalen Wissenschaft" brechen, und evoziert Erfahrungen, um bestehende gängige Modi der Wissensproduktion sowie die "hegemonialen Behauptungen aufklärerischer Ideale des liberalen weißen männlichen Subjekts" (Kuhn & Hacking) in Frage zu stellen. Dabei werden vorgefasste Vorstellungen von der Realität aufgebrochen und ihr andere Dimensionen verliehen, die ausgesprochen fiktiv, imaginär und kosmisch sind.

Wer hat das Recht auf Erfahrung? Wer kann die Wahrheit der Erfahrung für sich beanspruchen?

Dieses Projekt setzt sich mit Wissenschaftler*innen ebenso wie mit indigenen, nicht-westlichen und nicht-positivistischen Methoden zur Erforschung des menschlichen Bewusstseins auseinander. Es denkt über gelebte Erfahrungen nach, die die Perspektive der ersten und dritten Person kombinieren, und schlägt gleichzeitig neue Wege vor, sie zu teilen. Dies eröffnet Möglichkeiten zur Produktion und Verbreitung von Wissen in einer unterritorialisierten, nichthierarchischen, multidimensionalen und mehr als menschlichen planetarischen Zukunftsvorstellung.

Die Besucher*innen sind eingeladen, durch den in ein offenes Atelier verwandelten Galerieraum zu navigieren und sich mit Räumen der Dunkelheit, Epiphanien des Lichts, visuellen Dilemmata und Gedankenexperimenten auseinanderzusetzen. Zusätzlich zu den öffentlichen Experimenten werden ein diskursives Programm und eine Radiosendung westliche wissenschaftliche Annahmen über Bewusstsein und die Grenzen der Wahrnehmung thematisieren. Das Projekt knüpft an SAVVY Contemporary’s Programm THE INVENTION OF SCIENCE an und stützt sich dessen langfristige Erkundungen und Herausforderungen der Schwächen und Trugschlüsse objektiver wissenschaftlicher Erkenntnisse.

Ivana Franke is a Croatian visual artist based in Berlin. Her works, often investigations of darkness and light, focus on the interface between consciousness and environment, while addressing perceptual thresholds. Her recent projects include Imminence, an exhibition in the Museum of Modern and Contemporary Art in Rijeka in 2019 and Time Slip, a public project as a part of ECC 2020 Rijeka, both in collaboration with Gronlund and Nisunen. The installation Lovers Seeing Darkness. Ubiety Unknown has been shown in MACBA in Barcelona in 2018, as a more complex iteration of the solo exhibition Retreat into Darkness. Towards a Phenomenology of the Unknown in the Schering Stiftung Project Space in Berlin, 2017). Her survey-like show Perceptual Drift (Galaxies in Mind) took place in the Museum of Contemporary Art in Zagreb in 2017. Her other projects include Disorientation Station (11th Shanghai Biennale, 2016) and Seeing with Eyes Closed (Peggy Guggenheim, Venice (2011), Deutsche Guggenheim, Berlin, (2012)).She represented Croatia at the 52nd Venice Biennale with the solo exhibition Latency (2007), at the 9th Venice Biennale of Architecture with collaborative work Frameworks (2004). Other exhibitions include Manifesta 7 (2008), and MoMA P.S.1. (2001). Her large scale outdoor installation will open in Yokohama Museum of Art in July 2020, as a part of Yokohama Triennale.

LIMITS OF PERCEPTION LAB HISTORYThe activities of the Lab (within Franke’s artistic practice) date back to 2009 – when the first public experiment with stroboscopic light was organized by Kontejner Buro for Contemporary Art in Zagreb, as a part of the Device Art exhibition, curated by Suncica Ostojic, and have been since then taking place in various settings – in scientific, educational, cultural and art contexts. In 2009 and 2010 following experiments with flickering lights and related events took place at the Olafur Eliasson’s Institute for Spatial Experiments, UdK Berlin as beginning of collaboration with neuroscientist Ida Momennejad. Among other activities in 2011, with the project Seeing with Eyes Closed, in collaboration with neuroscientists Ida Momennejad, Elena Agudio and AoN – platform for Art and Neuroscience- symposium in Peggy Guggenheim Collection in Venice took place with Elena Agudio, Olafur Eliasson, Jeebesh Bagchi, Semir Zeki, Moran Cerf, Vitorio Gallese. The event Seeing with eyes closed – immeasurable realm of subjective experience, with Ida Momennejad, Carsten Nicolai, Daniel Margoles, Francisco Vidal took place in Deutsche Guggenheim in Berlin in 2012, Waking Background with Suncica Ostojic and Ulrich W. Thmoale in Lauba in Zagreb. The Lab has been operating within the Art Institute at the Department of Architecture in Braunschweig Technical University (2014-2015), where continuous experiments have been realized with students and Phillip Dreyer and Natalija Miodragovic. Hannah Hurzig’s Mobile Academy Berlin has served as site for experiment with the installation We close our eyes and see a flock of birds in 2014. Lazareti Cultural Center in Dubrovnik has hosted round table with Bilge Sayim and Elena Agudio, talks and exhibition with monica Narula and Raqs Media Collective and the project Mind Crossing (2015), Installations and the results of the research have been presented at the European conference of visual perception in Liverpool in 2014 and at the Science of Consciousness conference in Tucson in Arizona in 2016, together with Bilge Sayim. The project Retreat into Darkness. Towards a Phenomenology of the Unknown has been hosted by Schering Stiftung. It included an experiment and two symposia with,among others Jimena Canales, Anil Seth, Patricia Reed, Silvia Pont. Studio Ivana Franke in Berlin has served as a site of exchange and experiments since 2010.

Publications documenting the projects Seeing with Eyes Closed (AoN 2011, Ed. Elena Agudio, Ivana Franke) and Retreat to Darkness.Towards a Phenomenology of the Unknown (Spector Books, 2018, Ed. Heike Catherina Mertens, Katja Naie) have been published.

1

“When we widen our horizon to include transformative approaches to experience, especially those concerned not with escape from the world or the discovery of some hidden, true self but with releasing the everyday world from the clutches of the grasping mind and its desire for an absolute ground, we gain a sense of perspective on the world that might be brought forth by learning to embody groundlessness as compassion in a scientific culture.” Varela, Francisco J., et al. 2016. The Embodied Mind: Cognitive Science and Human Experience. The MIT Press.

2

Artworks or artist-devised tools are employed to create settings for conducting experiments and developing questionnaires in collaboration with cognitive scientists for subjective reports – including verbal and visual descriptions, and quantitative measures. One of the experiments at  Savvy Contemporary employs flickering light and standardised 5D-ASC rating scale.

3

Tim Bayne and Olivia Carter. 2018. “Dimensions of Consciousness and the Psychedelic State.” in: Neuroscience of Consciousness

4

Thomas S. Kuhn and Ian Hacking. 2012. The Structure of Scientific Revolution. University Of Chicago Press.

5

Ibid 7. 

6

Alexander G. Weheliye, 2002. "'Feenin': Posthuman Voices in Contemporary Black Popular Music“ in Social Text, 71 (Volume 20, Number 2), Summer 2002, 21-47, Duke University Press.